A Visa é uma das empresas de pagamentos mais bem-sucedidas e consequentes do mundo. Onde a potência da empresa coloca seus esforços, portanto, não é pouca coisa.

É por isso que um recém-publicado pedido de patente para um sistema de “moeda fiduciária digital” movido a blockchain pela gigante de pagamentos não só é legitimador para a tecnologia de blockchain em geral, mas também indica o que pode estar chegando à arena de pagamentos mainstream em meio à hiperdigitalização crescente.

Na verdade, a patente da Visa mencionou a plataforma de contrato inteligente reinante Ethereum e o blockchain Hyperledger Fabric quase uma dúzia de vezes cada. O futuro das finanças será construído nas principais cadeias de blocos públicas, então?

Essa é a grande questão por agora, e o novo pedido de patente da Visa é uma nova questão interessante. Para ter certeza, a Visa pode ter simplesmente mantido suas opções em aberto com um aplicativo defensivo. No entanto, se a empresa prosseguir com um sistema como o planejado no processo, as implicações serão múltiplas e importantes. Vamos mergulhar mais fundo para entender melhor o que está em jogo.

Patente vem à luz

Na quinta-feira, 14 de maio, o U.S. Patent and Trademark Office (USPTO) publicou o pedido de patente em questão, que é simplesmente intitulado “DIGITAL FIAT CURRENCY”.

O pedido, que foi submetido pela primeira vez ao USPTO em novembro de 2018, descreve um sistema do tipo stablecoin em que as emissões de moeda digital com base em blockchain são vinculadas às reservas reais de moeda fiduciária.

Como a moeda digital funcionaria

De acordo com a aplicação, a moeda digital imaginada pela Visa envolve um operador central, ou seja, Visa ou além, facilitando a emissão de tokens em um blockchain. Para este fim, o documento identifica repetidamente Ethereum como uma infraestrutura potencial de escolha.

Do projeto geral do sistema, o resumo do arquivamento simplesmente explica:

“O computador da entidade central gera a moeda digital … A geração inclui o registro da moeda digital em um blockchain. O computador da entidade central transmite uma notificação da geração da moeda digital. O computador da entidade central causa a remoção da moeda física de circulação em um sistema de moeda fiduciária.

Esse modelo não é totalmente diferente das operações de stablecoin centralizadas já ativas na criptoeconomia, como o projeto USDC apoiado pelo CENTER. A principal diferença é que o sistema da Visa seria assumidamente centralizado, ao passo que os patrocinadores do USDC adotaram uma abordagem bastante indireta para seu token até o momento.

Para Libra, ou não para Libra

O Facebook chocou o mundo no verão passado, quando revelou os planos para a moeda estável Libra. A notícia gerou uma tempestade de fogo entre os reguladores globais, que viram a mudança enquanto o Facebook tentava superar os bancos centrais.

Um dos maiores alvos iniciais da Libra Association, o órgão governante de Libra, era o Visa. No entanto, descobriu-se que a usina de pagamentos nunca aderiu formalmente à associação e, em outubro de 2019, a empresa confirmou que não apoiaria diretamente o polêmico stablecoin.

No entanto, uma vez que o pedido de patente de moeda digital da Visa foi apresentado apenas um mês após a retirada de Libra da empresa, alguns agora certamente se perguntarão se a Visa querer seguir seu próprio caminho na blockchain foi tão fundamental para sua retirada quanto as dores de cabeça regulatórias internacionais.

Boas notícias para Ethereum & Hyperledger

Independentemente do que aconteça com este pedido de patente, o fato de a Visa nele ter mencionado repetidamente Ethereum e Hyperledger Fabric como uma possível infraestrutura subjacente é uma grande vitória de relações públicas para ambos os projetos.

Por enquanto, certamente não há lugar melhor para procurar: Ethereum continua sendo o “rei da colina” indiscutível quando se trata de plataformas de contrato inteligentes, enquanto o projeto de código aberto Hyperledger Fabric tem contribuidores importantes como a Linux Foundation e a IBM. Só o fato de a Visa ter mencionado essas duas plataformas ajudará em seus respectivos impulsos no futuro.

No espectro da descentralização

Blockchains públicos como Ethereum podem ser usados ​​de várias maneiras. Eles podem dar origem a projetos totalmente descentralizados, como Augur e Uniswap, ou podem ajudar a impulsionar empresas terceirizadas centralizadas, como a operação stablecoin Tether (USDT).

Obviamente, então, o sistema de moeda digital da Visa – pelo menos como inicialmente delineado – estaria perto da extremidade “completamente centralizada” do espectro de descentralização. Dito isso, porém, o que seria interessante ver é se e como a moeda digital da Visa permearia em áreas mais descentralizadas da criptoeconomia, por exemplo, como negociação de USDT no Uniswap.

A Visa poderia empregar um sistema de lista de permissões de contrato inteligente para mitigar seus tokens descontrolados em DeFi, embora a empresa não precisasse necessariamente.

Um Boon para Blockchains Públicos

Nos últimos anos, os debates giraram em torno das perspectivas de blockchains públicos e privados no futuro.

A partir de agora, porém, blockchains públicos como Bitcoin e Ethereum certamente tomaram a dianteira quando se trata de viabilidade geral como infraestrutura. O fato de a Visa até mesmo apontar Ethereum como um possível lar para uma moeda digital apoiada por Visa mostra que blockchains públicos são promissores e realmente não podem ser descontados na arena financeira tradicional.

As notícias chegam enquanto os Stablecoins estão crescendo

Ainda não há nenhuma indicação de que a moeda digital da Visa realmente se tornará realidade. Mas a mera perspectiva de sua chegada surge em um momento em que tanto stablecoins centralizados e descentralizados com indexação fiduciária estão se tornando cada vez mais populares.

Por exemplo, neste mês, a capitalização de mercado combinada de todos os stablecoins ativos atingiu US $ 10 bilhões pela primeira vez. O novo marco mostra que a demanda por tokens indexados a contratos fiduciários ou com valor estável já é forte e está crescendo.

Se uma grande empresa como a Visa saltou para o setor em ascensão em grande estilo, então os stablecoins em geral terão oficialmente atingido o horário nobre. A possibilidade está mais perto do que nunca.

The CBDC Spectre

Conforme descrito, o sistema de moeda digital idealizado pela Visa deixa a porta aberta para as instituições do banco central trabalharem com a empresa de pagamentos na atualização das emissões de moeda digital do banco central (CBDC).

O que é interessante aqui é que os bancos centrais Visa certamente encontrariam um parceiro confiável e promissor. Em muitos casos, esses bancos naturalmente se sentiriam mais confortáveis ​​usando um sistema Visa baseado em Ethereum em vez de construir suas próprias soluções Ethereum..

Como tal, o Visa seria ideal para os bancos centrais que desejam emitir CBDCs para uso no varejo em vez de no atacado, já que a base de consumidores da empresa é vasta.

Outras grandes empresas seguirão o exemplo?

Por causa de seu tamanho e sucesso, a Visa é uma empresa muito influente. É um titã na indústria de pagamentos, e suas operações são monitoradas de perto por muitas partes interessadas, incluindo concorrentes de alto nível.

É totalmente possível, então, que esta nova notícia da moeda digital Visa faça com que outras grandes empresas examinem novamente as soluções baseadas em blockchain. Se Ethereum ou Hyperledger Fabric são bons o suficiente para Visa, eles serão bons o suficiente para muitos outros também.

Blockchain no cérebro

Este pedido de patente não é o primeiro rodeio da indústria de blockchain da Visa. No verão passado, a empresa lançou o Visa B2B Connect, uma solução de pagamentos transfronteiriços construída em Hyperledger Fabric.

“O lançamento do Visa B2B Connect é um marco importante da indústria, que irá acelerar a evolução de como os pagamentos comerciais se movem em todo o mundo”, disse Kevin Phalen, líder da Visa em Soluções de Negócios Globais..

No mínimo, o lançamento do Visa B2B Connect mostra que a Visa não é apenas especialista em planejar sistemas movidos a blockchain, mas também em desenvolvê-los e colocá-los em produção.

Se a patente da moeda digital da Visa for aprovada e a empresa desenvolver o sistema, a empresa certamente terá o know-how, os recursos e o alcance para trazer a solução diretamente para o centro da corrente principal.

Mike Owergreen Administrator
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