Espelho preto

Bem vindo ao futuro. O ano é [inserir data distante o suficiente para ser plausível, mas próximo o suficiente para ser preocupante]. O barista lhe entrega seu café e você sai pela porta. Não há necessidade de pagar manualmente – o sistema de reconhecimento facial já subtraiu a quantidade correta de criptomoeda de sua conta PersonalCoin.

Sim, o futuro é muito bom!

A próxima parada é renovar sua identidade do governo na agência de segurança local. Leva apenas alguns segundos para verificar suas impressões digitais, ficha criminal, endereço e outros dados pessoais, todos armazenados com segurança no CitizenChain.

Sem papelada necessária. Suas mudanças de endereço, status de emprego, viagens e histórico de visualizações do Hulazonflix são atualizados em tempo real e, uma vez que nenhum guarda de segurança apareceu, você acha que seus padrões de comportamento não acionaram nenhum contrato inteligente que geraria um alerta de triagem aprimorado.

O sistema deduz a taxa de renovação de seu saldo do StateCoin e você está livre. No caminho para casa, você tem cuidado para não andar na rua – sua pontuação de Civilidade ainda está se recuperando daquele momento em que você estacionou acidentalmente uma bicicleta em uma vaga designada para scooters e não quer que seus privilégios de transporte sejam derrubados em outro nível.

Espelho preto

Mas espere – o que há com todas essas coisas de 1984?

Não é que eu esteja culpando os blockchains por potencialmente inaugurar um futuro distópico; é que a estrada para a servidão é agnóstica quanto ao material e pode ser pavimentada com praticamente qualquer coisa.

Há uma quantidade justificável de empolgação em torno da tecnologia blockchain, já que é descentralizada, transparente, segura e resiliente, e pode ser uma ferramenta fantástica para distribuir poder e combater a censura.

Esperançosamente, os aplicativos serão positivos, mas dar uma olhada na linha do tempo mais sombria é algo que os defensores de qualquer nova tecnologia devem fazer de vez em quando, nem que seja para nos lembrar do que precisamos evitar.

Então aqui está a atualização do Black Mirror do blockchain: ditadores estão emitindo criptomoedas, a China está explorando blockchains de identidade nacional (entre outros) e um sistema de pontuação de crédito social, e muitas das empresas que fazem pesquisas de blockchain ganham dinheiro ativamente com seus dados.

Os ideais que impulsionam o desenvolvimento de uma tecnologia nem sempre sobrevivem à escala.

Criptomoeda emitida pelo governo

Os governos que emitem ou endossam uma criptomoeda como curso legal provavelmente não a tornarão descentralizada ou privada.

Bem feito, um CBDC (Moeda Digital emitida pelo Banco Central) poderia ser mais eficiente, seguro e flexível do que os sistemas financeiros atuais, mas é duvidoso que a maioria dos governos resistiria à tentação de criar algo que eles seriam capazes de controlar com ainda mais rigidez do que sua moeda fiduciária. Basta olhar para os primeiros dois países que realmente emitiram uma criptomoeda:

  • Venezuela (o Petro): Embora a coisa toda seja muito desorganizada para ser levada a sério, é melhor você acreditar que o governo venezuelano abusaria de sua capacidade de rastrear transações e alterar o blockchain se fizesse alguma diferença.
  • Irã (Pacto / PayMon): Embora esteja sendo desenvolvido para ajudar a evitar sanções internacionais, o governo iraniano tem uma longa história de controles rígidos sobre tecnologia, sua economia e comportamentos sociais.

Isso não quer dizer que a criptomoeda nunca funcionaria em nível nacional – apenas que qualquer implementação governamental séria provavelmente será altamente rastreável e incluirá backdoors.

Como forma de digitalizar ativos públicos e conduzir negócios relacionados ao governo, uma criptomoeda transparente pode ser ótima, mas o potencial distópico de um suprimento de dinheiro que os governos podem controlar e rastrear em tempo real é bastante claro.

Rússia e China fizeram ruídos ocasionais sobre a possibilidade de criar suas próprias criptomoedas apoiadas pelo estado também, e especialmente devido ao forte ambiente regulatório da China e punição dos controles de capital, é muito provável que os resultados tenham alguns graves problemas de privacidade.

Mesmo países com um bom estado de direito e proteção ao cidadão não estariam isentos aqui – o Five Eyes é composto inteiramente de fortes democracias liberais, afinal. Algo como a maconha, atualmente legal no nível estadual dos EUA e ilegal no nível federal dos EUA, pode ter problemas com uma moeda digital controlada centralmente.

É um grande salto imaginar uma criptomoeda nacional com controles integrados sobre onde ela pode ser gasta e em quais moedas pode ser trocada?

Blockchain com características chinesas

Vou direto ao ponto e dizer: a China é um estado de vigilância autoritário com uma cena de criptografia próspera (embora altamente regulamentada), e eles definitivamente usarão o blockchain para rastrear e controlar as pessoas.

Eles estão atualmente experimentando sistemas de crédito social (registros eletrônicos do comportamento dos cidadãos que podem levar a recompensa ou punição), são líderes em reconhecimento facial de IA e outras táticas de vigilância civil, têm sua internet bloqueada e não são conhecidos por seu histórico de direitos humanos ou respeito à privacidade de seus cidadãos.

Um projeto de seguro social chinês, “A CHAVE,” já está extraindo centenas de milhões de dados pessoais de pessoas (relacionadas ao governo, biométricas, até comportamentais) de bancos de dados do governo em seu próprio blockchain (construído em NEO), e esse número tende a crescer. Combine vigilância em tempo real com contratos inteligentes conectados ao blockchain de ID e você está procurando um meio bastante eficaz de rastreamento e fiscalização.

A China também já implementou um sistema de rastreamento em condicional em várias cidades, e tem havido barulho sobre um cripto-renminbi apoiado pelo governo há algum tempo.

o Escritório Nacional de Auditoria está considerando uma solução de blockchain, pode ajudar a detectar fraude fiscal em Shenzhen, e os seus o país número um do mundo em patentes de blockchain.

Enquanto isso, declarações oficiais do governo disseram explicitamente que a descentralização não é um aspecto do blockchain que a China aprecia. O PRC nos ensinou que a Internet não precisa ser gratuita e é provável que eles ensinem a mesma lição sobre blockchains e criptografia.

Atualmente, eles são o único lugar que está trabalhando nisso em uma escala séria, mas são 1,4 bilhão de pessoas governadas por um governo que está tentando ativamente expandir sua esfera de influência e exportar seus métodos de controle social.

Eles não são os únicos a jogar este jogo: a Índia implementou identificações biométricas em todo o país, Cingapura está colocando reconhecimento facial em postes de luz e os EUA provavelmente ainda estão desenvolvendo ferramentas de vigilância que podem ver quase tudo sobre sua atividade eletrônica.

Notavelmente, nenhum dos três últimos envolve diretamente blockchains – não é como se eles fossem o elo que faltava e agora que estão aqui, os governos estão subitamente livres para perseguir seus sonhos autoritários.

É apenas uma daquelas coisas que provavelmente tornará a vigilância em massa um pouco mais fácil, da mesma forma que praticamente qualquer outra tecnologia da informação já fez.

Novamente, porém, há um qualificador: blockchains de identidade podem ser ótimos. Existem inúmeras ideias sobre o uso de criptografia, provas de conhecimento zero e outros métodos para ajudar as pessoas a manter a propriedade de seus dados.

Bem implementado, isso seria uma grande melhoria em relação a muitos de nossos sistemas atuais. Simplesmente não há tanto peso por trás desse tipo de sistema quanto há por trás da necessidade da China de manter um controle rígido sobre 1/6 da população mundial, no entanto.

Blockchains corporativos: não é o ideal, mas também não é tão ruim

As empresas FAANG (Facebook, Amazon, Apple, Netflix e Google) e outras como elas são, sem dúvida, as maravilhas do mundo moderno. Mas isso não significa que tenhamos que gostar de tudo sobre eles, especialmente os tesouros de dados que muitos deles reúnem sobre seus usuários.

Novamente, isso funciona muito bem com tecnologias de banco de dados convencionais e o blockchain provavelmente não está tornando as coisas muito piores. Ainda assim, digamos que seu comportamento seja rastreado, armazenado e vinculado a contratos inteligentes, com outras informações gradualmente surgindo para fazer aquele buraco na internet parecer cada vez mais com você.

Os corretores de dados que já lidam com informações do usuário provavelmente terão um aumento de eficiência, permitindo micropagamentos em tempo real em troca de dados.

Por mais que não gostemos de acreditar, quanto mais uma empresa sabe sobre nós, melhor eles podem nos manipular. Talvez não possamos ser reduzidos inteiramente a gatilhos neuroquímicos, mas não podemos fingir que eles não existem.

Imagine que seus dados de usuário um dia sejam vinculados ao teste de DNA que você fez (ou um membro de sua família) sem ler as letras miúdas. Provavelmente produziria resultados fantasticamente interessantes para a ciência e talvez, apenas talvez, algumas maneiras eficazes de incitá-lo a comprar coisas novas.

Grandes bancos e grandes tecnologias são dois dos principais adotantes de blockchain corporativo e, embora o blockchain possa ajudar a colocá-los no caminho certo no que diz respeito à proteção de dados e transparência, os incentivos estão realmente alinhados para isso?

Tenho a sensação de que o Facebook não teria dado tantos passos para se separar de Libra se não fosse o garoto-propaganda do uso indevido de dados do usuário.

Pior cenário: blockchains corporativos são apenas uma forma mais eficiente de coletar e explorar grandes quantidades de informações sobre pessoas.

Apesar do cronograma corporativo mais sombrio, as empresas são provavelmente a categoria menos preocupante de potenciais vilões do blockchain. Como com tudo, eles inevitavelmente cometerão erros e agirão contra os interesses do usuário ocasionalmente, mas enfrentando a pressão pública e pelo menos alguma necessidade de permanecer confiável, muitos deles poderiam muito bem ir para outra direção e implementar soluções de blockchain que melhoram o usuário privacidade e controle.

Projetos como Token de atenção básica já estão procurando tornar a publicidade menos intrusiva, por exemplo, e a beleza da indústria (versus governo) é que geralmente há pelo menos a possibilidade de um concorrente inovar mais que você e tomar seu lugar.

O futuro não depende de blockchain; blockchain depende do futuro

Dizer que a tecnologia de blockchain permite uma economia sem confiança e governos transparentes é como dizer que a Internet promove um discurso civil livre e democrático.

Pode fazer isso, e faz isso, mas também faz exatamente o oposto disso, e algumas pessoas estão trabalhando muito para construir versões dele que eliminem totalmente a visão original. Isso vai acontecer independentemente dos sistemas que construímos, por isso às vezes é bom dar um passo atrás na tecnologia e perguntar “Que tipo de mundo usaria bem essas ferramentas? Quais instituições devemos tentar fortalecer? ”

Essas são grandes questões que tendem a gerar algumas respostas bastante polarizadas, mas permanecer crítico, atualizar nossos antecedentes e ficar um pouco barulhento quando vemos algo dando errado é como fazemos progresso intelectual e social.

Apesar das políticas de dados do Facebook, eles pelo menos parecem ter internalizado a opinião pública a ponto de fazerem algumas chamadas realmente boas com sua criptomoeda, o que é pelo menos uma vitória parcial para pessoas que fazem barulho com esse tipo de coisa.

As novas tecnologias não existem no vácuo – elas moldam e são moldadas por forças externas, e essa relação é onde as coisas podem realmente começar a dar errado. Permanecer ciente de como o blockchain e a criptografia estão sendo mal utilizados é vital para que possamos encontrar maneiras de fortalecer plataformas e instituições alternativas.

Mike Owergreen Administrator
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