História dos Cypherpunks

A criptomoeda surgiu devido a um conjunto muito estranho de circunstâncias. A tecnologia que deu origem à criptomoeda; criptografia de chave pública, foi criada porque dois grupos muito diferentes de pessoas em diferentes eras da história enfrentaram o mesmo problema.

O problema era enviar informações de forma segura, secreta, contínua e rápida para um grande número de pessoas. Surgiu porque uma nova tecnologia aumentou muito a capacidade de comunicação e o perigo de roubo de informações.

Este dilema atormentou comandantes militares e oficiais de inteligência durante a Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria, e membros da cultura hacker anarquista ou Cypherpunk que surgiu durante a década de 1990. Estranhamente, eles chegaram à mesma solução, e essa correção colocou os dois grupos em rota de colisão.

História dos Cypherpunks

Como o complexo industrial militar lançou as bases para a criptomoeda

A criptografia moderna se originou durante a Segunda Guerra Mundial como uma resposta a uma nova tecnologia de comunicação. A tecnologia era o rádio, que permitia a transmissão sem fio instantânea de grandes quantidades de informações de quase qualquer local.

A deficiência óbvia do rádio era que qualquer outra pessoa com um receptor poderia estar ouvindo – incluindo o inimigo. O problema surgiu pela primeira vez durante a Primeira Guerra Mundial; mas se tornou um pesadelo de segurança durante a Segunda Guerra Mundial, quando novos aparelhos de rádio menores tornaram possível transmitir ou receber sinais de quase qualquer lugar.

A solução aparente era criptografar ou codificar as transmissões de rádio. A criptografia de sinais se espalhou durante a década de 1930; quando dispositivos como a máquina alemã Enigma apareceram no mercado. Quando a guerra estourou em 1939, tanto os Estados Unidos quanto o Reino Unido lançaram programas massivos de criptografia nacional e de quebra de códigos.

Máquina Enigma

A Máquina Enigma Alemã, Imagem de Wikipedia.

Esses esforços deram origem a uma ciência e tecnologia de criptografia organizada. A criptografia existiu durante séculos como uma espécie de hobby para espiões, matemáticos e diplomatas. Alguns criptógrafos profissionais emergiram da Primeira Guerra Mundial, mas tiveram dificuldade em encontrar trabalho. Os fabricantes da máquina Enigma acabaram vendendo ao público; e em 1929 o Secretário de Estado Henry Stimson fechou a operação de decifração do governo dos EUA, porque ele achou rude ler a correspondência de outras pessoas.

Durante a Segunda Guerra Mundial, tanto o Reino Unido quanto os Estados Unidos criaram esforços nacionais maciços de criptografia e quebra de códigos. Esses esforços ajudaram muito o esforço de guerra, quebrando quase todos os códigos alemão e japonês. Após a guerra, ambos os governos criaram organizações formais de segurança da informação e vigilância eletrônica que continuam até hoje.

Dois criptógrafos em uma dessas organizações, a Sede de Comunicações do Governo da Grã-Bretanha (GCHQ), surgiu com o conceito básico utilizado pela criptomoeda no início dos anos 1970. James Ellis teve a ideia de criptografia não secreta ou de chave pública; uma mensagem criptografada que continha a chave para desbloquear a criptografia. Clifford Cocks surgiu com a matemática que o fez funcionar.

James Ellis

James Ellis, imagem de O telégrafo.

Nem o GCHQ nem sua contraparte americana, a National Security Agency (NSA), adotaram a criptografia de chave pública porque a tecnologia para habilitá-la não estava disponível. Uma rede de comunicação pública controlada por computador (a Internet) era necessária para permitir a criptografia de chave pública, mas não havia tais sistemas abertos ao público na década de 1970.

Entre nos Cypherpunks

O próximo grupo de pessoas que se interessou por criptografia foram os cientistas da computação e usuários na década de 1980. O problema deles era o mesmo que os militares tinham com o rádio, como manter informações secretas em um ambiente aberto – a internet.

À medida que a Internet se tornou amplamente usada na década de 1990, um pequeno número de pessoas; principalmente hackers, perceberam que não era seguro. Eles queriam um meio de transmitir dados secretamente e em particular na internet e a criptografia de chave pública era a resposta.

Pequenos grupos de hackers, matemáticos e criptógrafos começaram a trabalhar para tornar a criptografia de chave pública uma realidade. A ideia foi divulgada na década de 1970 e amplamente adotada por poucos intelectuais, incluindo David Chaum.

David Chaum

David Chaum, imagem de Com fio.

Chaum começou a se preocupar com o fato de ele ter chamado de “sociedade de dossiê” e “vigilância em massa invisível”; em que os computadores contariam ao governo e às grandes empresas tudo sobre todos. Procurando um meio de preservar a privacidade Chuam voltou-se para a criptografia e propôs uma série de soluções muito à frente de seu tempo. As ideias de Chaum incluíam correio eletrônico não rastreável, assinaturas digitais e identidades secretas digitais.

Foi Chaum quem primeiro propôs a criptomoeda em 1983, em um artigo chamado Números podem ser uma forma melhor de dinheiro do que papel. Chaum previu que a criptomoeda eletrônica pode ser tão anônima quanto o papel-moeda, mas tão conveniente quanto um cartão de crédito. A tecnologia para criar criptomoeda não existia em 1983, mas o estoque de ideias em torno.

Na década de 1990, um movimento de “Cypherpunks” surgiu e estava trabalhando duro para tentar tornar as ideias de Chaum realidade. Várias soluções de criptografia de chave pública, como Pretty Good Privacy (PGP), foram lançadas. Os Cypherpunks foram um desdobramento do movimento cyberpunk; que combinou o fascínio pela internet e computadores com o amor pela contracultura dos anos 1980 e 1990.

O objetivo dos Cypherpunks era usar as ferramentas de criptografia; inventado pelo complexo militar-industrial, para proteger a liberdade individual. Um grande medo dos Cypherpunks era que o governo assumisse o controle ou subvertesse seu playground no ciberespaço.

A criptografia se tornaria o escudo que protegeria sua liberdade do grande governo. Eles colocaram suas idéias básicas em “Um Manifesto Cypherpunks”:

A privacidade é necessária para uma sociedade aberta na era eletrônica. Privacidade não é segredo. Um assunto privado é algo que não queremos que o mundo inteiro saiba, mas um assunto secreto é algo que não queremos que ninguém saiba. Privacidade é o poder de se revelar seletivamente para o mundo.

Muitos dos Cypherpunks se opunham ideologicamente à própria ideia de governo. Cypherpunks americanos tendiam a ser libertários; que vêem todo governo como mal. Os Cypherpunks europeus geralmente eram anarquistas que viam o governo e as grandes empresas como malvados. O mais utópico dos Cypherpunks acreditava que poderia usar a criptografia para criar uma utopia digital.

Essa ideologia ajudou a alimentar a guerra de baixa intensidade entre Cypherpunks e a comunidade de inteligência que vem travando desde o início dos anos 1990. Os dois grupos usam as mesmas ferramentas, mas estão em desacordo por causa de noções muito díspares de patriotismo e bem comum. A guerra esquenta cada vez que as agências implantam novas ferramentas de vigilância ou os Cypherunks lançam novos métodos de criptografia.

Como os Cypherpunks podem ter criado Bitcoin

Ao aplicar criptografia a computadores pessoais e à Internet, Cypherpunks lançou um amplo movimento de pesquisa de criptografia de código aberto. Essa pesquisa levou quase 20 anos, mas em 2009 deu origem à primeira criptomoeda pública; Bitcoin e introduziu o conceito de blockchain para um público mais amplo.

A verdadeira identidade do criador do Bitcoin Satoshi Nakamoto, ainda é desconhecida, mas é óbvio que ele ou ela veio do movimento Cypherpunk. Isso dá origem a todo tipo de especulação; incluindo a ideia de que Nakamoto pode ser um funcionário ou ex-funcionário do GCHQ ou da NSA. De qualquer forma, a criação de Nakamoto tornou os sonhos dos Cypherpunks parte da cultura e da sociedade em geral.

Quem é Satoshi Nakamoto

Hoje, estamos à beira de uma cripto-revolução generalizada que pode levar ao cumprimento das visões mais selvagens dos Cypherpunks; O simples desejo de manter as informações privadas pode apenas mudar o mundo para melhor.

Lista de leitura:

Uma excelente história da criptografia de chave pública e dos fenômenos Cypherpunk aparece em A revolução cypherpunk um projeto do Christian Science Monitor de julho de 2016.

A melhor história do dinheiro digital é a criptomoeda: como o bitcoin e o blockchain estão desafiando a ordem econômica global, de Michael J. Casey e Paul Vigna. Infelizmente esse livro; que apareceu em 2015 já está datado, mas ainda é um abrir de olhos.

Existem muitos livros excelentes sobre criptografia e quebra de código na Segunda Guerra Mundial. Uma das melhores é Code Girls de Liza Mundy, que explora as origens da NSA e da criptografia americana. Ainda vale a pena ler é Ultra Goes to War: The Secret Story, de Ronald Lewin; que publicou pela primeira vez o papel da criptografia na Segunda Guerra Mundial em 1977.

Mike Owergreen Administrator
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