Bitcoin for Dummies

Bitcoin é a maior criptomoeda em valor de mercado e, para muitos, é a única moeda em que pensam quando ouvem a palavra “criptomoeda”. Na verdade, o Bitcoin se tornou uma abreviatura para criptomoeda em geral devido à sua idade, status e presença dominante no mercado.

No entanto, os detalhes da própria moeda tendem a se perder em generalidades. Muitos pensam apenas no Bitcoin como “dinheiro da Internet” e isso é bom o suficiente para o público em geral.

Bitcoin representa algo muito mais importante, no entanto. Para entender o que é isso, é útil entender o que o Bitcoin realmente é.

Bitcoin for Dummies

Uma breve pré-história

Bitcoin foi a primeira criptomoeda a se tornar mainstream, se é que a criptomoeda algum dia poderia ser considerada mainstream. Estritamente falando, no entanto, não foi a primeira criptomoeda.

Vamos começar com o que essa palavra realmente significa. A “criptografia” na criptomoeda compartilha a mesma raiz com “criptografada” e “criptografia” – ou seja, significa secreta ou codificada.

Uma criptomoeda, portanto, é criada por uma série de assinaturas de computador codificadas, unidas para dar a cada moeda uma identidade única. É útil pensar neles como números de série em notas de dólares americanos. Falaremos mais sobre os detalhes básicos desse processo um pouco mais tarde.

Antes do Bitcoin, havia uma grande quantidade de diferentes moedas e créditos na Internet. Não turvaremos muito as águas com eles, mas vale a pena mencionar o ouro de Nick Szabo. Szabo escreveu em 1998 que as moedas digitais poderiam ser melhoradas muito com a incorporação de assinaturas criptográficas que tornariam cada moeda única e evitariam problemas como copiar moedas, gastar duas vezes ou roubar moedas de alguma outra forma.

Perfil de Nick Szabo

Leia nosso perfil de Nick Szabo

Szabo desenvolveu simultaneamente a ideia de um contrato inteligente. Um contrato inteligente é um contrato digital entre duas partes que pode ser executado apenas com as informações contidas em seu código. Você provavelmente está familiarizado com a versão analógica – uma máquina de venda automática. A máquina de venda automática contém todas as informações de que precisa em suas engrenagens para executar um negócio entre você e o armazenista da máquina de venda automática. Se você inserir a quantidade correta de troco e acertar os códigos certos, a máquina de venda automática distribui automaticamente a barra de chocolate ou o saco de batatas fritas de sua escolha. Contratos inteligentes funcionam da mesma maneira.

Satoshi Nakamoto entra em cena

Você pode ficar surpreso ao saber que o criador do Bitcoin é desconhecido. Mesmo isso é um pouco enganador. Em 2008, uma entidade que se autodenomina Satoshi Nakamoto publicou um artigo apresentando os conceitos básicos do Bitcoin. Um nome de domínio da Internet foi registrado para ele e, pouco depois, Nakamoto começou a produzir Bitcoins.

Quem é Satoshi Nakamoto

Quem é Satoshi Nakamoto?

O que não está claro é exatamente quem ou o que Nakamoto é, já que o criador do Bitcoin nunca o tornou público. Vários indivíduos são suspeitos de serem Nakamoto – incluindo Szabo – embora seja igualmente possível que Nakamoto fosse um grupo de indivíduos ou mesmo uma entidade corporativa.

O importante a lembrar é que o Bitcoin foi baseado em trabalhos anteriores em moedas digitais e criptografia, mas os combinou de uma forma inovadora e útil.

Mineração de Prova de Trabalho

Um dos segredos para entender o que é o Bitcoin e por que ele tem algum valor tem a ver com como os novos Bitcoins são criados. Este processo é chamado de mineração de prova de trabalho e é feito por computadores.

Mineração de bitcoin

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Cada Bitcoin (e muitos outros tipos de criptomoeda) carrega uma assinatura digital exclusiva. Essa assinatura é criada por um computador que resolve problemas matemáticos grandes e complexos. Quando um computador resolve um desses problemas, em um bloco, uma série de novos Bitcoins são criados. Esses Bitcoins são valiosos porque representam uma quantidade significativa de trabalho do computador, tempo e eletricidade gasta na solução de um grande problema de matemática. É por isso que os Bitcoins não podem ser criados simplesmente clicando em “copiar, colar” repetidamente.

Nos primeiros dias do Bitcoin, resolver os problemas matemáticos era relativamente fácil e podia ser feito em computadores padrão. Conforme o tempo passa, esses problemas são projetados para ficar cada vez mais difíceis, então hoje em dia, o Bitcoin é gerado principalmente por computadores imensamente poderosos feitos especificamente para essa tarefa. Esses computadores são conhecidos como circuitos integrados específicos de aplicativos ou ASICs. Isso simplesmente significa que eles foram construídos com o propósito expresso de resolver os problemas matemáticos exclusivos do Bitcoin. Eles são caros – até milhares de dólares cada – e consomem muita eletricidade e geram muito calor.

Bitcoin dividido pela metade

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Bitcoin torna-o grande

É por isso que o Bitcoin é um grande negócio; O Bitcoin não depende de terceiros confiáveis, como as moedas fiduciárias tradicionais. Quando você gasta uma nota de um dólar americano, a nota em si é apenas papel e tecido. Não tem nenhum valor real por si só. O que o torna valioso é a promessa do governo dos EUA de que vale tudo o que está impresso nele.

Moeda Fiat

Leia sobre os problemas com a moeda Fiat

Além disso, é difícil gastar dinheiro de qualquer tipo sem envolver terceiros – geralmente um banco ou processador de pagamentos. Isso verifica se as transações são válidas, mantém o dinheiro na reserva e permite que ele seja armazenado com segurança.

O bitcoin por definição transcendeu esse sistema. Permitia que as pessoas trocassem dinheiro sem o envolvimento de terceiros. Em sua forma mais pura, um Bitcoin valia exatamente um Bitcoin, quer tenha sido gasto nos EUA ou no Japão. Não exigia um banco ou carimbo de aprovação do governo.

Isso traz outra faceta importante do Bitcoin. O Bitcoin existe em um blockchain descentralizado. Tudo isso significa que o registro de todas as transações de Bitcoin já feitas é armazenado em uma longa string. Essa string é aberta, transparente e verificável. Também é descentralizado, o que significa que é armazenado nos computadores e servidores de muitos usuários de Bitcoin diferentes. O que isso significa praticamente é que é difícil desligar a rede Bitcoin. Uma falência de banco ou um governo banindo o Bitcoin não arruinaria a rede, já que ela está espalhada por tantos computadores diferentes.

E aqui está outra coisa – Bitcoin é anônimo. Isso é diferente de privado. As transações de Bitcoin estão abertas e disponíveis para visualização no blockchain, mas é difícil vincular um proprietário de Bitcoin específico a uma transação específica.

Isso levou diretamente a um dos primeiros e maiores usos do Bitcoin – o chamado mercado negro do Silk Road.

Rota da Seda: Boom and Bust

O Silk Road era um mercado online de drogas, armas e outros itens ilegais. Por fim, foi encerrado pelas autoridades federais dos EUA. Enquanto estava em operação, no entanto, o Bitcoin foi a moeda escolhida devido à sua natureza relativamente indetectável. Cada Bitcoin, lembre-se, carrega um código secreto que é difícil de vincular a seu dono. A rede Bitcoin também é descentralizada, por isso é difícil interromper o fluxo de Bitcoin completamente.

A História da Rota da Seda

Leia mais sobre a Rota da Seda

A Rota da Seda não existe mais, mas foi um caso de uso inicial – e bem-sucedido – da moeda digital. Ou seja, provou que o Bitcoin poderia ser usado fora dos limites tradicionais de bancos e governos, e manteve seu valor bem, apesar da empresa um tanto desagradável que mantinha.

O Futuro do Bitcoin

Esta foi uma breve introdução ao Bitcoin. Já falamos sobre suas origens, como os novos Bitcoins são criados e seu primeiro grande caso de uso. A história do Bitcoin ainda está se desenrolando, e é uma história rica até agora. Armado com esses fatos básicos, você agora está pronto para acompanhar.

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