A História da Rota da Seda

O Silk Road era um mercado como nenhum outro. Descrito como o Velho Oeste da Internet e o eBay do vice, era um paraíso para traficantes de drogas, traficantes de armas e falsificadores de documentos. Fundado em fevereiro de 2011 por um jovem libertário chamado Ross Ulbricht (também conhecido como Dread Pirate Roberts, um personagem do filme “A Princesa Noiva”, cuja identidade seria compartilhada por várias pessoas), o site original do Silk Road esteve ativo por menos de três anos, mas naquela época causou uma grande agitação.

Para começar, fez de Ulbricht um multimilionário e, mais tarde, um condenado. Em seguida, as consequências do colapso da Rota da Seda também resultaram na condenação de dois agentes federais dos EUA por corrupção. E, finalmente, deixou um legado para trás, mas o que é. Em última análise, foi uma força para o bem? Ou foi, em última análise, uma influência corruptora sobre seu fundador idealista?

A História da Rota da Seda

Parece os ingredientes de um filme de Hollywood, certo? Sim, e é. A estrela de Hollywood Keanu Reeves narrou um documentário de 2015 sobre a saga Silk Road chamado Deep Web, que narra a ascensão e queda do site e de seu fundador. Portanto, parece apropriado que esta postagem comece com a introdução da deep web.

The Deep Web & a Dark Web

A deep web é a parte da Internet que a maioria dos usuários nunca vê. É definido como englobando todo o conteúdo da World Wide Web que, por uma razão ou outra, não é indexado por mecanismos de pesquisa como o Google (a parte indexada da internet é chamada de superfície da web). Embora não haja como medir com precisão o tamanho e o escopo da web profunda, alguns especialistas sugerem que ela é centenas de vezes maior do que a web superficial. O acesso à deep web requer habilidades e ferramentas especializadas, como o Tor, um programa de software desenvolvido pela Marinha dos Estados Unidos que permite a comunicação anônima online.

Como resultado do sucesso e da notoriedade de sites como o Silk Road, uma pequena mas notória seção da deep web tornou-se amplamente conhecida como dark web. A dark web é a parte da deep web que existe em darknets (ou seja, redes de sobreposição que só podem ser acessadas com software ou configurações específicas, exemplos das quais incluem Tor ou compartilhamento de arquivos / redes peer-to-peer).

Ross Ulbricht

Nascido em Austin, Texas, Ross Ulbricht formou-se em física pela University of Texas e fez mestrado em engenharia pela Pennsylvania State University. Ele tinha visões libertárias sobre o mundo; lendo Ayn ​​Rand e sendo um defensor autoidentificado do candidato presidencial dos Estados Unidos, Ron Paul. Ele era cético em relação à autoridade governamental e questionou a legitimidade e eficácia da Guerra Contra as Drogas dos EUA.

Ross Ulbricht

Após a formatura, Ulbricht foi assistente de pesquisa em sua alma mater. Mais tarde, tendo decidido que não queria se tornar um cientista em tempo integral, Ulbricht tentou sua sorte em uma série de start-ups, incluindo uma livraria online. No entanto, ele ficou desiludido com suas tentativas de se tornar um empresário de sucesso e, como muitos outros programadores de computador de sua idade e habilidade, ele se dirigiu ao Vale do Silício para criar uma start-up como nenhuma outra.

Rota da Seda

Com o nome da rede histórica de rotas comerciais que conectava a Europa ao Leste Asiático, Ulbricht fundou a Silk Road com base em um princípio modesto: tornar o mundo um lugar melhor. De acordo com seu perfil no LinkedIn, Ulbricht queria “usar a teoria econômica como um meio de abolir o uso de coerção e agressão entre a humanidade”.

A Rota da Seda foi projetada por Ulbricht para ser um mercado livre, um mercado cuja própria existência estaria fora do escopo do controle do governo, minando assim a própria estrutura do Estado. A ideologia de Ulbricht era que os usuários do Silk Road estavam sendo capacitados com os meios para decidir por si mesmos quais substâncias eles queriam colocar em seus corpos, sem ter que recorrer a lidar com gangues de drogas perigosas ou entrar em conflito com as autoridades governamentais. Semelhante ao eBay, ele combinaria compradores e vendedores, permitiria que os usuários avaliassem uns aos outros e forneceria produtos listados a serem entregues diretamente às portas dos clientes pelo serviço postal desavisado.

Como funcionava como um serviço oculto do Tor, as comunicações no Silk Road eram consideradas pelos usuários quase totalmente anônimas. Além disso, as transações no Silk Road só podiam ser feitas usando bitcoin, que, embora não totalmente anônimo, oferecia um nível de anonimato muito maior do que qualquer outra forma de moeda ou transações com cartão de crédito teria permitido.

Site do Silk Road

De acordo com a visão de Ulbricht ao configurar o site, as listagens no Silk Road deveriam ser restritas a produtos que resultassem em “crimes sem vítimas”. Com base nisso, foram proibidas as listagens relacionadas com pornografia infantil, cartões de crédito roubados, assassinatos e armas de destruição em massa. De fato, uma pesquisa do site no início de 2013 sugere que até 70% dos produtos listados no site eram drogas. No entanto, apesar de criar termos de serviço que eram mais proibitivos do que outros mercados da dark web, Ulbricht tornou-se relutante ou incapaz de manter os padrões que havia definido inicialmente e, de fato, relaxou a política de proibição da venda de armas com base em uma visão que aumentou os regulamentos sobre armas de fogo estavam tornando mais difícil para as pessoas comprarem armas, em contraste com seus valores libertários. Além disso, conforme o site evoluía, mais e mais produtos ‘contrabandeados’ começaram a ser listados.

Para os usuários do Silk Road, a principal vantagem que ele tinha sobre seus concorrentes era a confiabilidade. Compradores e fornecedores foram capazes de avaliar uns aos outros com base em qualidade, confiabilidade e preço, entre outras coisas. Outra razão para o sucesso do Silk Road foi que Ulbricht era, na maior parte, consistente e genuíno quando se tratava de suas opiniões sobre como ele queria que o Silk Road funcionasse, e suas interações no fórum do Silk Road parecem indicar que ele realmente se sentia como ele e os outros usuários do Silk Road eram uma comunidade. Os pedidos quase sempre eram atendidos (exceto nas raras ocasiões em que uma entrega era interrompida pelas autoridades, caso em que os usuários anônimos fingiam inocência) e os usuários podiam confiar que qualquer bitcoin mantido em depósito era seguro. Estima-se que em sua vida útil relativamente curta, mais de US $ 1 bilhão mudou de mãos através do Silk Road, rendendo a Ulbricht uma fortuna pessoal de cerca de US $ 28 milhões no momento de sua prisão..

Embora as autoridades estivessem cientes da existência da Rota da Seda poucos meses após seu lançamento, demorou mais de dois anos para que a identidade de Ulbricht fosse revelada. Dois senadores dos EUA denunciaram publicamente que o site pedia à DEA que confiscasse o nome de domínio do Silk Road, mas o progresso foi lento, com as autoridades tentando se infiltrar na rede, rastrear fornecedores e administradores (nenhum dos quais jamais havia chegado perto o suficiente de Ulbricht para descobrir seu nome verdadeiro) e cuidadosamente juntar as minúsculas peças do quebra-cabeça com as quais eles conseguiram trabalhar. No entanto, após muitos anos de trabalho diligente, o FBI finalmente alcançou Ulbricht.

O fim da estrada

Em uma tarde de outubro em uma biblioteca pública em San Francisco, o sonho de Ross Ulbricht de um paraíso libertário online chegou ao fim repentinamente. O FBI finalmente alcançou Ulbricht, tendo se infiltrado no Silk Road, ‘sacudindo’ muitos dos associados mais próximos de Ulbricht e usando suas identidades para desvendar gradualmente a rede do Silk Road. A conexão final foi feita entre o Silk Road e Ulbricht quando uma simples pesquisa no Google conectou o Dread Pirate Roberts a outro pseudônimo chamado ‘altoid’, que foi um dos primeiros promotores do Silk Road em outro fórum de drogas. Esse alias foi rastreado pela Internet até um fórum bitcoin onde Ulbricht postou seu endereço de e-mail pessoal.

Ulbricht foi pego em flagrante. No momento de sua prisão, ele estava logado no Silk Road como administrador e usando seu pseudônimo Dread Pirate Roberts para se comunicar sem saber com um agente do FBI disfarçado. Os agentes descobriram que o laptop de Ulbricht tinha dezenas de milhões de dólares de bitcoin, com outros milhões armazenados em drives USB encontrados em seu apartamento. O computador também continha o diário particular de Ulbricht, que continha provas contundentes contra ele. Poucas horas depois de sua prisão, o domínio do Silk Road foi confiscado, o mercado foi fechado e os grandes planos de Ross Ulbricht para tornar o mundo um lugar melhor estavam em desordem.

Notificação de tamanho de domínio

Tentativa de assassinato

Quando Ross Ulbricht acabou sendo levado ao tribunal, uma das acusações mais surpreendentes na ficha criminal foram seis acusações de assassinato. O Silk Road foi criado por um idealista e um comerciante livre e tinha como objetivo reduzir a violência associada ao comércio de drogas. Mas, ainda assim, seu fundador idealista e de princípios estava agora no tribunal enfrentando acusações de tentativa de assassinato.

Como parte de sua investigação sobre o Silk Road, o FBI alcançou vários outros usuários e administradores do Silk Road enquanto caçava o Dread Pirate Roberts. Um deles era um pai de dois filhos, de meia-idade, chamado Curtis Green. Green foi um moderador do Silk Road que começou a vender medicamentos prescritos no site. Depois de ler sobre a prisão de Green, Ulbricht, que exigiu que todos os moderadores revelassem sua identidade na vida real para ele, temeu que Green se tornasse um informante, especialmente depois que soube que $ 350.000 em bitcoin haviam desaparecido de várias contas do Silk Road e foram rastreados. para a conta de Green. Para proteger a si mesmo e sua empresa, Ulbricht convocou outro de seus associados próximos, que postou no Silk Road como ‘Nob’, para lhe fazer um favor e executar Green. Infelizmente para Ulbricht, ‘Nob’ era um agente da DEA chamado Carl Force que havia se infiltrado no Silk Road para chegar perto de Ulbricht.

Usando esta oportunidade para se integrar ainda mais a Ulbricht, a Força encenou o assassinato de Curtis Green pela soma principesca de $ 40.000. No rescaldo do “assassinato”, Ulbricht expressou remorso pelo que havia acontecido, mas concordou que era necessário. Mas, como mais tarde transpareceu, as evidências sugeriram que esta não foi a única vez que Ulbricht tentou contratar assassinos. Estranhamente, essas tentativas incluíram a contratação de um membro dos Hell’s Angels para matar um usuário do Silk Road que estava chantageando Ulbricht, ameaçando hackear o site usando um ataque de negação de serviço.

Embora as acusações de tentativa de homicídio tenham sido retiradas da acusação, Ulbricht foi condenado por lavagem de dinheiro, invasão de computador e tráfico de drogas e foi condenado à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional.

E os $ 350.000 que sumiram? Tinha sido roubado, mas não pela pessoa de quem Ulbricht suspeitava.

Extorsão

Como afirmado anteriormente, ‘Nob’, o agente da DEA que encenou um golpe a fim de prender Ulbricht, foi nomeado Carl Force. Force usou as informações que obteve sobre o Dread Pirate Roberts para criar identidades alternativas no fórum do Silk Road, que usou para extorquir dinheiro de Ulbricht em troca de informações privilegiadas sobre a investigação do FBI no site. Como as informações que Force enviou a Ulbricht estavam em formato criptografado, não havia como saber se as informações fornecidas eram legítimas ou não. Além disso, Force vendeu sua história em troca de um luxuoso contrato de Hollywood.

Além do mais, os $ 350.000 em bitcoin que Ulbricht rastreou na conta de Curtis Green foram roubados, mas não por Green. O ex-agente do Serviço Secreto Shaun Bridges usou a identidade de Green para roubar o dinheiro da conta do Silk Road. Além disso, ele usou a conta de Green para roubar outros $ 450.000 de outras contas do Silk Road, que ele transferiu para sua própria conta.

Rescaldo

Ross Ulbricht recorreu de sua condenação e da pena de prisão perpétua proferida, citando as duas condenações por corrupção contra Force e Bridges, nenhuma das quais sua equipe de defesa teve conhecimento durante seu julgamento. Sua equipe de defesa também alegou que as buscas do FBI na rede Silk Road durante a investigação foram inconstitucionais. Os juízes rejeitaram o recurso, observando o fato de que, ao ser julgado, o juiz de primeira instância levou em consideração as alegações de tentativa de homicídio contra Ulbricht.

Carl Force se declarou culpado de extorsão, lavagem de dinheiro e obstrução da justiça e foi condenado a seis anos e meio de prisão, além de ter sido condenado a pagar mais de $ 300.000 em restituição. Shaun Bridges também se declarou culpado de lavagem de dinheiro e foi condenado a 71 meses de prisão. Ele está atualmente sendo julgado por novas acusações de lavagem de dinheiro por meio do BTC-e, uma bolsa de bitcoin que foi recentemente fechada pelo FBI durante a investigação sobre o hackeamento de Mt Gox.

Após a prisão de Ross Ulbricht em outubro de 2013, o Silk Road 2.0 foi temporariamente reaberto pelos administradores do site original. O Silk Road 2.0 sobreviveu por cerca de um ano até que também foi fechado e o suposto operador preso. Outras iterações do Silk Road surgiram, bem como outros sites que oferecem serviços semelhantes. No entanto, com o conhecimento de que o FBI está em seu encalço e com as punições severas que os operadores de sites potencialmente enfrentam se forem pegos, nenhum sucessor do Silk Road atingiu seus níveis de sucesso ou notoriedade. Além disso, muitos sites de golpes surgiram, com uma série de golpes de alto perfil tornando os usuários mais cautelosos quanto à confiança em tais sites.

Ross Ulbricht continua na prisão, condenado à prisão perpétua sem chance de liberdade condicional, ele recentemente perdeu um recurso contra essa punição aparentemente severa com um painel de apelação de três juízes afirmando a decisão original do tribunal, eles incluíram, no entanto, críticas silenciosas às leis de drogas da América:

“Pessoas razoáveis ​​podem discordar e discordam sobre a utilidade social de sentenças severas para a distribuição de substâncias controladas, ou mesmo sobre a proibição criminal de sua venda e uso de qualquer forma”, diz a opinião do tribunal de apelação. “É muito possível que, em algum momento futuro, venhamos a considerar essas políticas como erros trágicos e adotar métodos menos punitivos e mais eficazes para reduzir a incidência e os custos do uso de drogas.”

“Neste ponto de nossa história, porém, os representantes do povo eleitos democraticamente optaram por uma política de proibição, respaldada por punições severas”

A família de Ross continua a fazer campanha para “libertar Ross Ulbricht de uma prisão perpétua dupla e bárbara para todas as acusações não violentas”, com um site no lugar aceitar doações para honorários de advogados.

Mike Owergreen Administrator
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