Cobalt

Vivim en una economia que ens subministra una gran quantitat de productes, però pot ser difícil esbrinar d’on provenen tots. Les cadenes de subministrament que existeixen per a productes com ara telèfons intel·ligents o cotxes elèctrics són increïblement complexes. Ford Motor Company s’està associant amb un grup d’empreses, inclosa IBM, per crear un plataforma basada en blockchain això permetrà un major grau de supervisió del subministrament de cobalt.

Hi ha un grapat de metalls obscurs que fan possible la tecnologia moderna. A més dels elements de la terra rara (REE), s’utilitzen metalls menors com el vanadi, el liti i el cobalt en quantitats molt més grans. La major part del cobalt que s’extreu avui prové de la República Democràtica del Congo (RDC).

Cobalt

En els millors moments, la RDC s’enfronta a dificultats de desenvolupament. En molts casos, el cobalt que flueix des de la República Democràtica del Congo cap al mercat global no es pot localitzar. Tot i que és gairebé segur que va explotar a la RDC, la seva extracció és un misteri complet. La transparència gairebé nul·la representa un problema per a intermediaris com el London Metal Exchange (LME), i també per a les principals empreses que necessiten accés a metalls vitals en quantitats creixents.

Ford veu Blockchain com la solució

Ford és un dels fabricants d’automòbils mundials que s’esforça a bloquejar el subministrament de metalls de bateria. Un cotxe elèctric típic fa servir aproximadament 20 quilos de cobalt, cosa que hauria d’il·lustrar per què el metall, que abans era tan fosc, s’ha tornat tan popular recentment.

Lisa Drake, la vicepresidenta de compres globals i operacions de tren motriu de Ford Motor Company, va dir que “seguim compromesos amb la transparència en tota la nostra cadena de subministrament global” i, “Col·laborant amb altres indústries líders d’aquesta xarxa, la nostra intenció és: utilitzar tecnologia d’última generació per garantir que els materials produïts per als nostres vehicles ajudin a complir el nostre compromís amb la protecció dels drets humans i el medi ambient ”.

Les referències de col·laboració anteriors de Drake inclouen Huayou Cobalt, IBM, LG Chem i RCS Global. Utilitzarà la cadena de blocs alimentada per hiperdigers d’IBM per crear una plataforma de manteniment de registres que garanteixi que el cobalt que entra a la cadena de subministrament prové de fonts responsables.

Què és Hyperledger

Llegiu: Què és Hyperledger?

IBM és Crafting Accountability

Manish Chawla, director general de la indústria mundial de productes industrials d’IBM, va comentar que, “Amb la creixent demanda de cobalt, aquest grup ha reunit objectius clars per il·lustrar com es pot utilitzar blockchain per obtenir una major seguretat al voltant de la sostenibilitat social i ambiental la cadena de subministrament minera “. Chawla va continuar, “El treball inicial d’aquestes organitzacions s’utilitzarà com a precedent perquè la resta de la indústria s’ampliï encara més per ajudar a garantir la transparència al voltant dels materials destinats als nostres béns de consum”.

La plataforma en què treballa l’equip farà un seguiment del cobalt des de la seva font, tot el procés de refinació fins que es lliura a l’usuari final. El grup ja ha demostrat el sistema. Una prova va fer un seguiment del cobalt teòric produït a la mina de Huayou a la RDC quan passava per les plantes de càtode i bateria de LG Chem a Corea del Sud i després a una instal·lació de Ford als EUA..

El doctor Nicholas Garret, director general del grup a RCS Global, va dir que, “com a validador de la xarxa, aportarem la nostra àmplia experiència treballant en l’aprovisionament responsable en totes les etapes de la cadena de subministrament en tot moment. El nostre esforç col·lectiu permet a les empreses participants progressar des de la gestió de riscos dirigits pels humans fins a la generació d’impactes liderats per la tecnologia d’una manera altament eficient i rendible. Aumentant l’experiència i l’experiència humanes crucials, aquesta és una demostració de tecnologia per a bé, potenciant les comunitats vulnerables i protegint el medi ambient. Estem orgullosos de ser membres de la xarxa “.

Qualsevol persona de la xarxa serà validada mitjançant normes d’aprovisionament responsable creades per l’Organització per a la Cooperació i el Desenvolupament Econòmic (OCDE). Tot i que aquesta no és una solució perfecta, és molt millor que res fins ara.

Construir un mercat millor

L’ex executiu de JP Morgan, Blythe Masters, ha estat un altre defensor de l’ús de blockchain per rastrejar les cadenes de subministrament mundials.

L’any passat, Masters va dir a CoinDesk que “l’aplicació d’aquesta tecnologia no es limita en cap cas a les infraestructures de mercat més grans del món” i que “va bé a tots els serveis financers, molt més enllà dels mercats de capitals i dels serveis financers a la resta indústries que tenen un gran interès a millorar l’eficiència de l’orquestració del flux de treball “.

Sens dubte, Masters era correcte i sembla que una altra corporació massiva aprofitarà l’experiència de blockchain d’IBM per millorar l’eficiència de l’orquestració del seu flux de treball i també crear transparència en un mercat notòriament opac..