Bitmain

Se alguém pedisse a você para nomear uma empresa que tem uma grande influência na criptomoeda em geral, especialmente bitcoin, Litecoin e Ethereum, uma resposta segura seria definitivamente Bitmain. Mas o que é Bitmain? Em termos simples, a Bitmain é uma empresa registrada em Pequim, China, responsável pela fabricação da grande maioria de todos os dispositivos de mineração ASIC. No entanto, as coisas não são tão simples. A empresa está sob crítica constante de uma ampla variedade de fontes dentro da comunidade de criptomoedas. Desnecessário dizer que é altamente controverso.

Bitmain

Este artigo será totalmente sobre Bitmain. Portanto, continue lendo enquanto investigamos do que se trata esta empresa, quanto poder ela realmente tem e por que algumas pessoas suspeitam tanto de seus motivos e práticas.

Core Business da Bitmain – Hardware de mineração ASIC

Antes de nos aprofundarmos muito no Bitmain, vamos examinar seu negócio principal primeiro.

Bitmain é principalmente um fabricante de hardware ASIC. Eles produzem várias linhas de hardware de mineração de criptomoedas que são projetadas para atingir diferentes tipos de criptomoedas, incluindo a maioria dos algoritmos de mineração populares. A maioria dos dispositivos Bitmain é capaz de minerar várias criptomoedas. Por exemplo, o S9 pode extrair Bitcoin e Bitcoin Cash. Isso ocorre porque eles compartilham o mesmo algoritmo de hash, SHA-256.

Vamos dar uma olhada em alguns desses dispositivos disponíveis agora. Estas são as linhas de produtos atuais. Alguns também podem ter um “+” ou “++” no nome, indicando sua geração ou se o design teve uma atualização recente.

  • AntMiner S9 – O dispositivo de mineração de bitcoin carro-chefe.
  • AntMiner T9 – Dispositivo de mineração de bitcoin de médio alcance
  • AntMiner V9 – Um minerador de bitcoin menor e com baixo poder de hash.
  • AntMiner L3 – Dispositivo de mineração de algoritmo Scrypt, para Litecoin, Dogecoin ou outras moedas Scrypt.
  • AntMiner A3 – Dispositivo de mineração de algoritmo Blake2b, para Siacoin ou outras moedas Blake2b.
  • AntMiner D3 – Dispositivo de mineração de algoritmo X11, para Dash e outras moedas X11.
  • AntMiner E3 – Dispositivo de mineração Ethhash, para Ethereum, ETC e outras moedas Ethhash.
  • AntMiner X3 – Dispositivo de mineração Cryptonight, originalmente projetado para Monero, compatível com qualquer moeda Cryptonight.

Além desses dispositivos, a Bitmain também vende alguns dispositivos um tanto incomuns, incluindo um roteador Wi-Fi, o R1-LTC, que afirma explorar Litecoin. No entanto, o dispositivo produz apenas um MH / s, então é improvável que você veja muitos dos resultados usando este dispositivo. Os materiais de marketing afirmam que você está essencialmente participando de uma loteria que ocorre a cada 2,5 minutos. Essa analogia é bastante adequada, pois não só é como uma loteria, mas também é muito improvável que você ganhe alguma coisa. Para comparar, o L3 ++ atualmente produz 504 MH / s.

Problemas de oferta e demanda

Os dispositivos de mineração ASIC da Bitmain estão sempre em demanda extremamente alta. Normalmente, os dispositivos são vendidos meses antes da data real de envio. Não apenas isso, mas quando a venda começa, os dispositivos geralmente se esgotam em minutos. A maioria dos pedidos também tem uma quantidade mínima de pedido um tanto alta, como cinco ou mais dispositivos por pedido.

Isso levou a um efeito infeliz do que é essencialmente escalpelamento. Por exemplo, aqueles que podem comprar os dispositivos durante o período de pré-encomenda pelo preço de varejo padrão, então se recuperam e revendem os dispositivos novamente pelo preço duplo, triplo ou às vezes até quádruplo. Esse tipo de revenda também pode estar ocorrendo com vários compradores que podem comprar dezenas ou centenas de dispositivos de uma só vez, como compradores em escala industrial

Isso obviamente causa um problema. Aqueles que desejam comprar os dispositivos a sério para extrair criptomoedas para eles mesmos precisam pagar aumentos ridículos para conseguir os dispositivos. Depois de levar em consideração os custos de eletricidade e outros custos operacionais, a probabilidade de obter apenas um retorno sobre seu próprio investimento é bastante baixa para muitos. Pelas taxas de hoje, um S9 completo com fonte de alimentação custaria US $ 1373 da Bitmain. De acordo com a calculadora coinwarz.com, levaria cerca de 608 dias para atingir o equilíbrio. Se alguém tivesse a infelicidade de pagar o preço triplo, levaria inacreditáveis ​​1.826 dias ou cinco anos para empatar. Isso pressupõe nenhuma taxa de pool e um custo de eletricidade de $ 0,10 por KwH. Desnecessário dizer que qualquer hardware de mineração de cinco anos atrás estará absolutamente obsoleto quando puder se recuperar.

Há muitos rumores de que a Bitmain está restringindo artificialmente o fornecimento de novos mineradores que entram no mercado a qualquer momento. Esses tipos de alegações até agora ficaram sem provas e, atualmente, são apenas conjecturas. No entanto, é fácil ver de onde vêm esses tipos de acusações, vendo os preços quase absurdos que os dispositivos costumam cobrar no mercado secundário.

Fazenda de mineração privada de Bitmain

Além de produzir e vender os dispositivos, a Bitmain também opera sua própria fazenda de mineração enorme no centro-norte da China, na província da Mongólia Interior. A região onde a Bitmain abriu uma loja é o lar de uma das mais famosas “cidades fantasmas” da China. Uma cidade fantasma na China normalmente se refere a um grande desenvolvimento que foi construído sob as ordens do governo central, mas não conseguiu atrair cidadãos suficientes para justificar toda a infraestrutura. A cidade em particular é, de acordo com muitos relatórios, está bem abaixo de sua capacidade populacional esperada.

Quando a cidade foi construída, é claro que tinha infraestrutura elétrica comparável construída a fim de apoiar os muitos milhões de cidadãos que deveriam se mudar (mas não o fizeram). Por esse motivo, é concebível que Bitmain tenha conseguido fazer um acordo com o governo local para adquirir eletricidade de custo extremamente baixo. Algumas empresas na China são conhecidas por adquirir eletricidade a preço de custo em áreas que estão famintas por qualquer tipo de desenvolvimento econômico.

Portanto, a Bitmain foi capaz de montar um exército em massa de dispositivos de mineração que operam exclusivamente para o próprio lucro da Bitmain. Alguns estimativas sugerem que a fazenda de mineração da Bitmain representa algo entre 10-20% de toda a taxa de hash da rede bitcoin.

A empresa também desenvolve sua própria operação de mineração em nuvem, que chama de Hashnest. Presumivelmente, a operação de mineração em nuvem é executada a partir da mesma instalação na Mongólia Interior.

Abundam controvérsias e teorias da conspiração

Embora o Bitmain tenha alguns concorrentes, eles ainda representam a grande maioria dos mineradores de bitcoin, Litecoin e Dash ASIC do mundo. Eles também são atualmente os únicos fabricantes de um dispositivo de mineração Ethereum.

Por causa desse quase monopólio e do fato de eles operarem sua própria fazenda de mineração, muitos na comunidade criptográfica fizeram acusações contra a empresa. Vamos dar uma olhada em alguns deles agora.

Uma acusação é que a Bitmain não se limita a produzir e vender hardware ao público. Em vez disso, eles primeiro produzem o hardware e o executam por vários meses com fins lucrativos, o que lhes dá uma vantagem incrível em relação ao restante da rede, que usa hardware muito mais lento. Só depois de aproveitar esse período é que eles vendem seus aparelhos no mercado aberto. Além disso, essas suspeitas indicam que a Bitmain só vende aquele lote de hardware, uma vez que já possui um lote mais avançado para usar e manter sua vantagem.

Essas alegações vêm de várias fontes, mas uma em particular é de membros da equipe Vertcoin, que recentemente lançou seu #FairMining iniciativa no Twitter.

O membro da equipe de desenvolvimento da Vertcoin, etang600, disse ao Bitsonline.com:

“Geralmente consideramos os ASICs ruins. Atualmente, os ASICs são controlados por uma empresa, a Bitmain. No passado havia alguns outros, mas alguns quando fecharam e eu acho que um ou dois ganharam o suficiente com as vendas [que eles] exploram apenas para si próprios agora (eles não vendem para o público). ”

Existem algumas evidências desse tipo de prática “hostil” da Bitmain. Recentemente, a popular criptomoeda de privacidade, Monero, fez uma bifurcação para impedir que um novo dispositivo Bitmain, o X3, fosse compatível com sua rede. Assim que a bifurcação foi concluída, a rede viu uma queda de quase 80% na taxa de hash, imediatamente. Olhando para trás, quando esse aumento na taxa de hash ocorreu, pode-se ver que se passaram alguns meses antes do anúncio do AntMiner X3. Embora isso não seja uma prova absoluta, sugere que talvez o Bitmain estava executando dispositivos Monero ASIC muito antes de torná-lo disponível para compra pelo público. Novamente, no entanto, isso ainda é apenas especulação.

Outro problema que o Bitmain enfrenta em termos de crítica é que eles supostamente exercem muito poder na rede bitcoin. Alguns indivíduos bem preparados, incluindo o controverso Cobra, que escreveu em uma postagem de blog que o Bitmain é, na opinião deles, a maior ameaça à segurança da rede bitcoin. Eles são uma ameaça tão grande, de acordo com o post, que nada menos que uma bifurcação defensiva para impedir os ASICs do Bitmain começaria a aliviar o problema.

O fundador do popular altcoin DigiByte fez uma apresentação no ano passado em que destacou que o bitcoin poderia ser potencialmente atacado pelo Bitmain fechando repentinamente toda a sua fazenda de mineração. O que aconteceria é que a dificuldade da rede permaneceria tão alta quanto agora, e como tais bloqueios poderiam levar muitas horas ou até dias para serem encontrados devido à perda repentina da taxa de caixa da rede. Para piorar as coisas, a rede bitcoin apenas ajusta sua dificuldade de rede a cada duas semanas. Isso significa que levaria pelo menos duas semanas até que a dificuldade da rede diminuísse. Não só isso, mas o bitcoin é programado de forma que a quantidade pela qual a dificuldade cairá seja limitada. Assim, pode demorar muitos meses até que a rede bitcoin volte à sua velocidade normal de processamento de blocos a cada 10 minutos ou mais.

Como esse tipo de ataque existe em teoria, a maioria das outras criptomoedas atualiza sua classificação de dificuldade com muito mais frequência.

Em defesa do Bitmain, o famoso comentarista Andreas Antonopoulos afirmou em termos inequívocos que o público em geral não deve ter medo do Bitmain. Além disso, Antonopoulos disse que o medo e a suspeita das pessoas em relação à Bitmain estão em grande parte ligados ao fato de que é uma empresa chinesa. Ele afirmou que, se a Bitmain fosse uma empresa sueca, o público não teria nenhum medo deles, sugerindo que aqueles que temem a Bitmain podem de fato ter motivações raciais ou culturais. Esta, até agora, parece ser em grande parte a opinião apenas de Antonopoulos, e muitos não parecem concordar com sua afirmação.

Bitmain merece todas as suspeitas?

Bitmain atualmente serve a um propósito importante na comunidade de criptomoedas. Seus dispositivos são, sem dúvida, o que mantém a rede bitcoin e outras redes tão seguras devido à incrível taxa de hash que seus dispositivos produzem. No entanto, existem muitos argumentos legítimos contra Bitmain e mineração ASIC em geral, incluindo sugestões de que a mineração ASIC resulta em centralização inevitável que pode criar muitos riscos inerentes.

Até agora, as sugestões de que a Bitmain está se envolvendo em práticas indiscutivelmente injustas são infundadas e sem prova absoluta. Por outro lado, também não há prova de que a Bitmain não está envolvida em tais práticas.

No final, precisamos considerar que o Bitmain é potencialmente prejudicial e útil para a comunidade. Em segundo lugar, se a Bitmain e seu fundador Jihan Wu não tivessem criado a empresa, então outra pessoa (provavelmente na China, por uma série de razões logísticas) certamente o teria feito agora.

Em segundo lugar, o quase monopólio atual da Bitmain provavelmente terminará em breve, já que uma série de outros jogadores importantes divulgaram declarações indicando que se envolverão no jogo de mineração de criptomoedas, como Intel e um grande fabricante no Japão que afirma ter acesso a tecnologia superior de fabricação de chips. Quanto ao fato de Bitmain ser ou não um ator nefasto na cena da criptomoeda, isso depende muito da opinião pessoal de cada um sobre eles.

Mike Owergreen Administrator
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