Protocolo Bolt

A Lightning Network (LN) do Bitcoin é muitas vezes vista como um impulso para a privacidade da criptomoeda legada, considerando que os pagamentos estão fora da cadeia. Embora isso seja verdade até certo ponto, a análise em nível de rede de pagamentos que passam por nós tem o potencial de reduzir essa privacidade e desanonimizar os usuários.

Como você lida com questões de privacidade com uma rede de pagamentos fora da cadeia? A resposta inclui vários projetos em andamento e um em particular – BOLT – apresenta algumas vantagens intrigantes de longo prazo.

Protocolo Bolt

Lidando com possíveis problemas de privacidade causados ​​por raios

Porque o LN ainda é tão jovem e em desenvolvimento, especulações de seu economia de taxa é mais uma projeção bem pesquisada do que uma visão definitiva sobre como a topologia da rede se desdobrará. No entanto, uma coisa é certa – o LN do Bitcoin precisa de liquidez (por exemplo, o problema de capacidade de entrada) para se tornar a segunda camada de pagamentos escalonáveis ​​que se destina a ser.

A liquidez vem com mais usuários, e mais usuários convencionais significam mais consumidores médios que são menos propensos a entender ou se preocupar com a liquidez e os obstáculos técnicos enfrentados pelo design subjacente da rede. Mais usuários não dispostos a depositar fundos consideráveis, conectar-se a vários nós e aumentar sua capacidade de entrada significa menos liquidez para a rede.

Esse modelo é favorável para nós maiores que direcionam os pagamentos se tornando modelos de negócios viáveis. Eventualmente, um LN escalável e líquido poderia se transformar em um modelo de hubs de roteamento principais que facilitam os pagamentos em toda a rede.

Infelizmente, o estágio inicial da topologia de rede do LN impede que um modelo de ameaça formal seja criado nos possíveis problemas de privacidade que surgirão caso seja adotado como um método de pagamento instantâneo e barato para pagamentos online.

Os pagamentos entre os usuários de um canal LN são off-chain e não são publicados no blockchain do Bitcoin, mas os principais pagamentos de roteamento de ‘hubs’ podem desanimar os usuários por meio da análise de rede do caminho que esses pagamentos off-chain tomam. Este problema é bem conhecido entre os desenvolvedores LN e soluções de roteamento de cebola (ou seja, o que o Tor usa) para identificadores de pagamento aleatórios pode ajudar a reduzir o risco de invasões de privacidade para pagamentos LN.

Um dos projetos mais promissores trabalhando para aumentar a privacidade do LN é o Protocolo BOLT. Representando “Transações Leves Cegas Fora da Cadeia”, o BOLT foi inicialmente concebido como um aprimoramento de privacidade para ZCash – que usa transações protegidas de zk-SNARKs para anonimato.

No entanto, o pesquisador principal do BOLT – Dr. Ayo Akinyele – recentemente anunciado a formação do BOLT Labs, um projeto que se esforça para explorar o uso do BOLT não apenas para ZCash, mas como uma solução de preservação de privacidade e até mesmo interoperável, para o LN de Bitcoin.

Então, o que exatamente é o BOLT?

O Protocolo BOLT

Em relação ao LN do Bitcoin, o BOLT é principalmente uma inovação no nível do nó que ajuda a mascarar qualquer informação que possa ser usada para revelar as identidades do usuário e detalhes de transações para canais de pagamento fora da rede. Ainda uma ideia experimental em seus estágios iniciais, o BOLT Labs recebeu um investimento inicial em sementes e Zooko Wilcox, o fundador da ZCash, é um consultor do projeto.

O BOLT usa uma combinação de “assinaturas cegas” e provas de conhecimento zero (ZKPs) para ocultar os detalhes da transação de um canal de pagamento. As assinaturas cegas são um conceito inventado pelo pioneiro da criptografia David Chaum, em que o assinante e o autor da mensagem são partes diferentes e o anonimato é desejado para o conteúdo da mensagem. A pesquisa sobre assinaturas cegas está em andamento há anos, e um dos exemplos mais comumente citados para suas aplicações é com esquemas de votação de carbono em eleições gerais.

Por exemplo, imagine que Alice deseja enviar uma mensagem a Bob, mas Charlie deve assinar a transação para que ela seja válida. No entanto, Alice e Bob não querem que Charlie saiba o conteúdo da mensagem.

Ao usar uma assinatura cega, Charlie poderia assinar a mensagem de Alice sem que o conteúdo dessa mensagem fosse revelado a ele. A mensagem iria para Bob, que pode ler a mensagem e, posteriormente, outra parte (por exemplo, Daisy) poderia verificar se a mensagem era válida a partir da assinatura de Charlie – sem que Charlie tivesse qualquer informação sobre a mensagem além de que ela é válida.

No contexto do LN, eles podem ser usados ​​para separar o conteúdo de um pagamento (ou seja, mensagem) do signatário. Detalhes como o saldo inicial do canal e a origem do roteamento da transação podem ser mascarados com assinaturas cegas e ZKPs.

Uma das principais maneiras de aplicar o BOLT é para transações de consumidor propensas à conveniência – onde as transações são roteadas pelo mesmo caminho várias vezes. Se os hubs de pagamento que estão roteando esses pagamentos forem consideráveis ​​o suficiente, a análise de seu tráfego de pagamento pode tornar relativamente trivial discernir detalhes sobre usuários específicos.

Considerando que muitos usuários de Bitcoin já usam repetidamente o mesmo endereço de Bitcoin na rede para pagamentos – o que é uma prática de privacidade terrível -, é provável que muitos usuários do LN sigam um caminho semelhante, onde não entendem as implicações de seus ações sobre sua privacidade. Esses problemas são esperados, já que a maioria das pessoas não se importa ou se preocupa com o funcionamento da tecnologia subjacente de um aplicativo; eles só se importam que funcione.

Caso o LN do Bitcoin ganhe força como método de pagamento baseado na web (ou seja, com a Moon na Amazon), o BOLT pode fornecer um benefício crítico para a privacidade do usuário sem que ele precise ajustar seus hábitos de pagamento deliberadamente.

Fora da vantagem da privacidade, o BOLT também pode estimular uma melhor interoperabilidade entre redes blockchain semelhantes. Akinyele disse a Coindesk recentemente que a interoperabilidade do protocolo entre criptomoedas é o objetivo final, e eles estão explorando o BOLT como um desenvolvimento agnóstico de criptomoeda.

Eventualmente, os clientes compatíveis com LN podem ter o BOLT integrado, ou os clientes BOLT podem existir como opções de software autônomo.

É desafiador prever como os aprimoramentos de privacidade para o LN irão se desenvolver no longo prazo, mas o BOLT é um dos experimentos intrigantes no horizonte que pode oferecer uma melhoria para o Bitcoin entre uma série de outras criptomoedas.

Roteamento de cebola e outras melhorias de privacidade

O BOLT ainda está em sua fase experimental, o que deixa a questão iminente de vazamento de dados de hubs de roteamento centralizado um problema para outras iniciativas também resolverem. Por exemplo, o roteamento onion é um método para enviar mensagens criptografadas por meio de vários hubs, onde cada pitstop em sua jornada não tem conhecimento de seu destino.

Aplicado ao LN, roteamento de cebola já é uma realidade. Como nenhum nó conhece o destino final ou de origem de um pagamento quando o roteamento cebola é aplicado, a censura na rede pode ser mitigada. Se uma parte que deseja colocar o endereço de um usuário na lista negra não sabe de onde o pagamento se originou ou está indo, ela não pode censurar as transações desse usuário.

O LN atualmente usa o Esfinge protocolo para seu formato de mensagem de roteamento cebola.

Outros métodos para aumentar a privacidade no LN incluem fazer hubs de roteamento de pagamento aparecerem como endereços de carteira padrão, de forma que sejam menos identificáveis ​​e usando números aleatórios para os identificadores de pagamento que acompanham as faturas do LN fora da rede.

Conclusão

Embora ainda em sua fase experimental inicial, o BOLT é outro desenvolvimento interessante para o LN do Bitcoin e outras criptomoedas como ZCash e Litecoin. Novos vetores para desmascarar identidades de usuários surgem de forma consistente, e lidar com eles requer um esforço consistente – tornando iniciativas como o BOLT ainda mais encorajadoras.

Mike Owergreen Administrator
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