Bitcoin é o pioneiro, é o OG, é o rei. Mas em 2017, o “rei” das criptomoedas teve suas lutas. O congestionamento aumentou na rede como nunca antes no final do ano, fazendo com que os tempos de confirmação e as taxas de transação disparassem intensamente.

Agora, para ser claro, o BTC ainda não chegou perto de morrer na guerra de escalada em curso com o Bitcoin Cash (BCH), mas suas dores de crescimento atuais foram fortemente sentidas em todo o ecossistema nas últimas semanas. Algo precisa acontecer, muitos estão dizendo. Mais cedo ou mais tarde, também.

E é aí que o Lightning Network (LN) entra. Se a Lightning Network puder cumprir suas promessas, então o Bitcoin poderá em breve ver milhões de transações por dia de rendimento.

Bitcoin Lightning Network

Então, vamos mergulhar no LN: o que é, como funciona e as controvérsias em torno dele para ter uma pequena perspectiva.

Bitcoin precisa escalonar Pronto

Bitcoin é uma tecnologia revolucionária, mas sua taxa de transferência de 7 transações por segundo no tamanho de bloco atual de 1 MB tornou-se um gargalo em 2017, pois a adoção convencional parecia começar a bater na porta, por exemplo, Futura mesa de negociação de criptomoedas da Goldman Sachs. A roleta consistente de surtos e desenvolvimentos de adoção fez com que novos usuários migrassem para o BTC em massa, o que desacelerou seriamente a rede Bitcoin legada ainda sem escala.

Simplificando, então, o Bitcoin precisa de muito mais capacidade do que 7 txs por segundo. VISA lida com 4.000 por segundo, e para que o Bitcoin eventualmente vença, ele precisará superar esse marcador. E é aí que entra a Lightning Network.

Rede relâmpago: a próxima etapa

A Lightning Network é a solução proposta de segunda camada, fora da cadeia, para a escalabilidade do Bitcoin. É a solução de escalonamento que está sendo liderada por equipes da equipe de desenvolvimento do Bitcoin Core, bem como pela empresa Blockstream. A própria Blockstream fatura o LN como um “sistema de micropagamento que suporta grandes volumes de pequenos pagamentos”.

Esse sistema pode ser consideravelmente aliviante se o congestionamento da rede atual for uma indicação.

Então, vamos entrar em alguns dos detalhes.

A ideia por trás do Lightning Network é que pequenos txs não precisam ser armazenados no blockchain principal. Retire esses pagamentos da cadeia, aliviando assim o fardo colocado sobre o blockchain principal do BTC.

Como isso vai funcionar exatamente? Abrindo o que é conhecido como canais estaduais ou de pagamento.

Lightning Network

Canais de Pagamento

Os canais de pagamento são usados ​​para facilitar muitas transações fora da cadeia, depois carregue-as todas de uma vez em um horário escolhido ou especificado.

Para este fim, o estudioso e palestrante do Bitcoin Andreas Antonopoulos chama as transações que ocorrem fora da cadeia no LN como “I.O.U.s voltadas para a frente”, então é um pouco como ganhar uma conta em um bar no final da noite. Um canal é aberto e, em seguida, fechado, e o saldo é enviado para o blockchain.

Os canais de pagamento requerem que um depósito preliminar seja carregado para cobrir as transações. O depósito é enviado para um endereço com várias assinaturas, de forma que nenhuma das partes tenha controle dominante do canal.

Para que o “balanço” de um canal seja validado, as partes do canal precisam assiná-lo. E é o último balanço que é usado para desbloquear o dinheiro. Então, quando esse canal é aberto no blockchain principal, ele cria uma única transação, não várias microtransações. Você pode ver, portanto, como tal dinâmica poderia atenuar muito a pressão atual na rede Bitcoin.

Muitas pequenas transações tornam-se grandes e singulares por meio da Lightning Network, o que os defensores sugerem que pode tornar o congestionamento no Bitcoin uma coisa do passado.

Canais diretos não são necessários

Digamos que você esteja tentando fazer negócios com um comerciante por meio de um canal de pagamento, mas não tem um canal aberto que esteja diretamente vinculado a esse comerciante. Isso não será um problema com a Lightning Network porque a solução de dimensionamento da camada 2 tenta encontrar o caminho mais rápido de A para B usando canais já abertos e disponíveis.

Isso levará a uma grande otimização no que diz respeito ao rendimento. Seus txs não terão que seguir um caminho redundante até aquele comerciante; em vez disso, eles tomarão o mais direto. Portanto, sua transação pode passar por um canal que você abriu com um amigo que por acaso tem um canal aberto com o comerciante com quem você está fazendo negócios. Voila, nenhuma abertura de canal extra necessária.

Relâmpago

Agora imagine este cenário hipotético expandido para milhões, e talvez até bilhões um dia, de usuários. A otimização da taxa de transferência do Lightning com milhões de canais abertos aparentemente tornaria possível bilhões de transações de bitcoin por segundo. Que tal para escalar??

Sob esta luz, você pode entender que sob a Lightning Network, bitcoin txs não serão mais como pacotes, mas sim como circuitos interconectados.

Prova de aposta do Bitcoin (POS)?

O mencionado Andreas Antonopoulos sugeriu que considera o LN como a versão do Bitcoin para PDV. Porque, como apostar, os usuários de Bitcoin poderão depositar BTC em endereços designados e acumular dividendos para facilitar as transações.

Agora, essa dinâmica semelhante ao POS certamente não traz o alívio ambiental que o piquete pode trazer, mas traz uma vantagem extra para o Bitcoin que pode torná-lo ainda mais atraente para os detentores daqui para frente.

Contratos Hash Time-Locked (HTLC)

Os contratos de bloqueio de tempo de hash ajudarão a fechar canais após um determinado período de tempo. Assim, os usuários que abrem canais entre si podem configurar um HTLC que fechará esse canal após, digamos, 30 dias.

Esses contratos serão úteis para facilitar acordos comerciais específicos. Você não terá que manter os canais abertos indefinidamente se não quiser.

Críticas contra a Lightning Network

Uma das críticas mais antigas contra o LN é que ele está em desenvolvimento há muito tempo. Era para estar pronto há algum tempo, mas o projeto ainda tem um longo caminho a percorrer. Roma não foi construída em um dia, por assim dizer, mas a ausência de LN está sendo sentida de forma aguda agora, pois o congestionamento da rede atingiu níveis sem precedentes nas últimas semanas.

Outra crítica contra o LN vem da comunidade Bitcoin Cash (BCH), e é uma crítica que pertence aos “hubs”. Lembra como mencionamos os canais não diretos anteriormente? Bem, os BCHers dizem que essa dinâmica sem dúvida levará ao surgimento de instituições financeiras massivas que operam hubs LN de terceiros para coletar grandes quantias de taxas.

Para este fim, os apoiadores do Bitcoin Cash dizem que o Bitcoin Core e Blockstream estão transformando o Bitcoin em um sistema bancário centralizado que grandes bancos administrarão.

Os defensores do BTC contestam esta afirmação, dizendo que os bancos emitem crédito e a Lightning Network não faz nada do tipo, tornando a comparação incongruente. No entanto, esta é uma crítica comum levantada contra LN.

E, indo além desse tema, os críticos de Lightning também dizem que é uma maneira da Blockstream “interceder” e monetizar Bitcoin para os investidores da empresa. Embora os apoiadores do legado do Bitcoin sejam tão rápidos em responder porque os grandes blocos de Bitcoin Cash são uma péssima ideia.

Conclusão

Quando tudo estiver dito e feito, as soluções de dimensionamento off-chain e on-chain serão, sem dúvida, necessárias para Bitcoin.

E, dito isso, a Lightning Network parece uma tentativa incrivelmente inovadora de trabalhar na primeira dessas duas abordagens necessárias.

Teremos que ver o que acontece a seguir, mas com o LN já na rede de teste Bitcoin, é possível que o Lightning possa chegar mais cedo ou mais tarde.

Mike Owergreen Administrator
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